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Nobel 2012: pesquisadores de terapia celular e sistemas quânticos são premiados

11/10/2012 - Por "Natasha Romanzoti"

Todos os anos desde 1901, o Prêmio Nobel é concedido para grandes mentes que contribuíram com realizações em diversas áreas. Tradicionalmente, o anúncio dos laureados é feito no início de outubro.

Revolucionando a teoria, buscando a prática

Células estaminais pluripotentes estão presentes em um embrião nos primeiros dias depois da concepção, e podem ser transformadas em quaisquer células existentes no organismo adulto: células nervosas, musculares, do fígado, etc.

Gurdon descobriu nos anos 1960 que a especialização das células é reversível – e foi considerado louco. Há 50 anos, publicou um estudo revolucionário que desafiava o conhecimento estabelecido em relação ao funcionamento celular: Gurdon disse que as células do embrião não ficavam com conteúdo genético inalterável depois de se diferenciar.

Como ele fez isso? Em um experimento com sapos, transplantou o núcleo de uma célula do intestino — e o DNA dentro dela — para um óvulo do animal. O óvulo se desenvolveu de modo normal, mostrando que o DNA do intestino ainda continha as informações necessárias para produzir todos os outros tipos de célula do corpo. Você já pode imaginar como isso foi recebido naquela época.

Gurdon conviveu por muito tempo com a desconfiança em relação a sua capacidade científica, mas, quatro décadas depois, Yamanaka conseguiu consagrar sua teoria levando-a ao limite: analisou células maduras intactas de ratos e concluiu que elas podem ser reprogramadas para se tornarem “células estaminais”, capazes de formar qualquer tecido.

“Livros didáticos foram reescritos e novas áreas de pesquisa foram estabelecidas. Por reprogramação de células humanas, os cientistas criaram novas oportunidades para estudar doenças e desenvolver métodos de diagnóstico e terapia”, disse o comunicado do comitê do Prêmio Nobel.

O desdobramento da pesquisa que mais chama atenção é a terapia celular: usar uma célula-tronco saudável para substituir outra célula danificada. Por exemplo, após um infarto, poderíamos retirar uma célula da pele, reprogramá-la, transformá-la em músculo cardíaco e transplantá-la de volta no paciente, sem risco dele rejeitá-la.

O conceito tem um enorme potencial, mas pesquisas ainda não conseguiram transformar a ideia em prática. Ainda não existe um tratamento celular amplamente disponível, ou seja, a terapia celular ainda não é prática clínica padrão.

O nobre Prêmio

O Prêmio Nobel foi criado em 1895 pelo químico, engenheiro e industrial sueco Alfred Nobel, o inventor da dinamite. As premiações passaram a ser entregues em 1901.

Morto em 1896, Nobel determinou em seu testamento que sua fortuna fosse revertida “aos que prestam grandes serviços à humanidade”.

Todos os anos, o prêmio é concedido para pessoas com grandes realizações nas aéreas de física, química, fisiologia ou medicina, literatura e paz. Desde 1968, também é concedido o Prêmio Sveriges Riksbank em Ciências Econômicas.

Além de uma medalha e um diploma, os vencedores ganham um prêmio em dinheiro. Neste ano, em consequência da crise econômica, a Fundação Nobel reduziu o valor do prêmio para oito milhões de coroas suecas (cerca de 2,4 milhões de reais) por prêmio, contra 10 milhões de coroas concedidos desde 2001.

A premiação internacional é administrada pela Fundação Nobel em Estocolmo, na Suécia. Os anúncios dos laureados são feitos no início de outubro, mas as entregas só acontecem em 10 de dezembro, no aniversário de morte de Nobel, e ocorrem em duas cerimônias paralelas: em Oslo para o da Paz, e em Estocolmo para os restantes.

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